André Lemaitre

Biographie

André Lemaitre (1909-1995)
Une vie de peintre

Gustave Courbet a dit : « On naît peintre, on ne le devient pas... »

André Lemaitre est né peintre, il avait ce don du Ciel.


Il est né à Falaise en 1909 à une encablure du château Guillaume-le-Conquérant.

Il a eu une prime enfance heureuse auprès de ses parents qui avaient un salon de coiffure au pied de l'église de Guibray ; une vieille famille falaisienne qui, disait-il avec le sourire, « ne pouvait remonter qu'aux Vikings ! »

En tous cas, une famille qui a beaucoup donné à la Patrie, ce qui explique son patriotisme, son goût pour l'Histoire de France...

Son grand-père, Prudent, était tanneur à Falaise. En 1870, quand Napoléon III déclara la guerre à la Prusse, il fut mobilisé. Il se battit à Sedan avec tant de rage qu'il du tenir son fusil par le pan de sa capote tellement il était chaud ; et quand l'empereur se rendit, vaincu par le nombre, il lui montra le poing de colère...Ces souvenirs seront traduits plus tard dans un grand tableau : « La charge de Reichshoffen. ».


En 1914, au premier coup de canon, son père, Henri, fut mobilisé. En 1916, il tombait à Verdun au champ d'honneur...Le jeune André Raymond Henri Prudent Lemaitre est devenu orphelin de père, pupille de la Nation. Il a raconté tous ces évènements dans son livre : « Un peintre vous parle. » Il dit aussi avoir dessiné et peint depuis sa plus tendre enfance : « J'illustrais les livres d'histoire et même le catéchisme, je rêvais de devenir un peintre de batailles... Mais, je n'ai jamais fait de dessins d'enfant, mes bonshommes ont toujours ressemblé à des vrais »...

Sa mère s'est remariée, la vie a continué...autrement...André Lemaitre a été reçu à l'Ecole Normale et il est devenu maître d'école à Billy : un charmant petit village de la plaine de Caen. « Un paradis, a-t-il écrit, la nature dans toute sa gloire, dans toute sa force, dans toute sa poésie...

Marié, des enfants, une vie partagée entre la famille, l'école et surtout la peinture.

En fait, il n'a jamais passé un jour, depuis sa tendre jeunesse jusqu'à sa mort, sans peindre ou dessiner.


A l'âge mûr, il a démissionné de son poste d'instituteur pour ne se consacrer qu'à la peinture. Il s'est alors fixé à Cesny-aux-Vignes, à la limite de la plaine de Caen et du Pays d'Auge, dans une maison ancienne deux fois centenaire où il a installé un superbe atelier. Il y a vécu et peint pendant près de 40 ans dans l'harmonie et le bonheur de peindre. Il s'est éteint à l'âge de 86 ans, le 25 mars 1995. La veille de sa mort, il a peint une nature morte.

Hommages

Principales récompenses et médailles d'or reçues par André Lemaitre

 

1961 Lauréat du prix Taylor à Paris

1962 Exposition à Chicago et Houston, achat de toiles par l'Etat et divers musées

1963 Exposition à Moscou et en Sicile

1972 Médaille d'or aux artistes français à Paris

1981 A Caen « 50 ans de peinture », exposition présidée par le ministre Michel d'Ornano.

1986 Publication de son livre Un peintre vous parle aux Editions Corlet

1988 André Lemaitre est invité au Musée des Beaux-Arts de Caen avec 30 peintures au côté de Monet, Courbet, Millet, Corot, Boudin, Marquet...

1989 Il est l'invité du Conseil Régional à l'Abbaye aux Dames (80 peintres)

1992 Le Musée des Beaux-Arts de Caen lui consacre une rétrospective de 140 peintures

1993 André Lemaitre est retenu pour la fameuse exposition itinérante dans le monde « Peindre en Normandie »

1994 Exposition de 40 tauromachies sous la présidence de Monsieur l'Ambassadeur d'Espagne à la galerie Thierry Watine

1995 Exposition à Paris, place Beauvau, 3 mois avant sa mort, 110 peintures récentes

1996 A Honfleur, exposition rétrospective à la Galerie Danielle Bourdette

1999 Inauguration à la salle Capitulaire de Saint Pierre sur Dives des Grands Normands de Lemaitre

2000 Inauguration à Falaise, du Musée André Lemaitre

2005 Exposition « Hommage à l'Espagne, à la Femme, à la Normandie » à Falaise, au Château de la Fresnaye

2008 Exposition à l’Orangerie du Sénat, Paris

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